Les origines de la guerre de Cent Ans

Les joueurs

La Maison d'Anjou (Angevins) : une famille noble d'origine franque fondée par Ingelger dans l'Empire carolingien au 9ème siècle. Geoffrey Plantagenet, (1113 - 1151), fils aîné de Fulk, comte d'Anjou, et père d'Henri II d'Angleterre qui épousa Aliénor d'Aquitaine. Geoffrey est devenu le comte d'Anjou en 1129 sur le départ de Fulk pour devenir le roi de Jérusalem. John Lackland a succédé au trône après son frère Richard I, et en 1204 il a perdu une grande partie du territoire angevin, avec Anjou lui-même, aux Capétiens, après quoi la famille est devenue connue comme la maison de Plantagenet.

La Maison de Valois : une branche de la dynastie capétienne, succédant comme rois de France de 1328 à 1589. Ils fondent leur revendication sur la loi salique afin d'exclure de la succession au trône français Jeanne II de Navarre, dont la paternité dans tous les cas était dans le doute et, surtout, Edouard III d'Angleterre, à travers sa mère Isabelle.

Roger Mortimer (1287 - 1330) : 1er comte de March, important et puissant seigneur anglais des marches galloises, avec des possessions en Irlande par son mariage. Étant trop jeune à la mort de son père en 1304, Mortimer a été placé par Edward I sous la garde de Piers Gaveston, 1er comte de Cornwall. La vie d'adulte de Mortimer a commencé sérieusement en 1308, quand il est allé à l'Irlande en personne pour imposer son autorité, en revenant à l'Angleterre en 1318.

Piers Gaveston (1284 - 1312) : d'origine gasconne. Il a fait bonne impression sur Edward I et a été assigné à la maison du fils du roi en 1298. Mais la partialité du prince pour Gaveston était si extravagante qu'Edward a envoyé le favori en exil. Quand Edward I mourut en 1307, le nouveau roi appela Gaveston à la cour et fit le 1er comte de Cornwall en 1307. Bien qu'il fut de nouveau exilé en 1311 à la suite d'une opposition baronniale, il retourna en Angleterre mais fut recherché et exécuté par le barons en 1312.

Edouard II Plantagenet (1284-1327) : roi d'Angleterre (1307-1327), duc d'Aquitaine, beau-frère, cousin et vassal (comme duc d'Aquitaine pour ses territoires en Gascogne) du roi Charles IV de France. Déposé par sa femme, Isabelle de France.

Isabelle de France (1295-1358) : fille de Philippe IV le Bel de France et de Jeanne de Navarre, soeur de Charles IV de France, épouse d'Edouard II roi d'Angleterre, parfois connue sous le nom de loup-garou de France.

Henry, troisième comte de Lancaster et de Leicester : un petit chef suspecté d'opposition baronniale à son cousin Edward II. Il possédait des terres adjacentes aux possessions croissantes des favoris d'Edward II dans le sud du Pays de Galles, Hugh Le Despenser et son fils et, en septembre 1326, il rejoignit Isabelle et Mortimer après leur retour de France pour déposer le roi. Henry a capturé Edward II à l'abbaye de Neath et l'a détenu à Kenilworth. Henry était un membre de la députation qui a informé le roi de sa déposition. Il est devenu le conseiller principal d'Edward III. En 1330, il était l'un des auteurs du complot qui, avec l'approbation du roi Edward III, renversa Mortimer.

Hugh le Despenser (1261 - 1326) : L'un des rares barons anglais à rester fidèles à Edward II après Gaveston fut exécuté en 1312, mais sa propre corruption et son comportement injuste l'amena à être exilé avec son fils Hugh le Despenser le plus jeune dans 1321. Edward a eu du mal à se passer d'eux et les a rappelés en Angleterre un an plus tard, une action qui a enragé la reine, Isabelle. Edward les laissa faire ce qu'ils voulaient et les laissa sans surveillance. En 1326, Isabelle et Mortimer menèrent leur rébellion contre son mari Edward et capturèrent les deux Despensers. L'ancien Despenser a été pendu immédiatement dans son armure à Bristol le 27 octobre. Son fils a été jugé et reconnu coupable par Isabelle et Mortimer et condamné à une horrible exécution publique.

Charles IV (1294 - 1328) : roi de France (1322 - 1328), fils de Philippe IV le Bel (1268 - 1314), roi de France (1285 - 1314) et père d'Isabelle de France.

Philippe VI de Valois (1293 - 1350) : roi de France (1328 -1350).

Edouard III (1312 - 1377) : fils d'Edouard II et Isabelle de France, roi d'Angleterre (1327 - 1377).

Robert III Artois (1287 - 1342) : fils de Philippe d'Artois et de Blanche de Bretagne, tous deux descendus en ligne masculine de la dynastie capétienne. La mort du père de Robert en 1298 conduit à un différend sur la succession à Artois. Robert était trop jeune pour contester l'héritage de sa tante dans le comté d'Artois qui, à sa mort un an plus tard, fut confié à Philippe VI de France. En 1331, Robert essaya de revendiquer ses droits en recourant à la falsification mais fut découvert et fut forcé de fuir le pays en 1332. Il rejoignit la cour d'Edouard III en 1334 ou 1336, qu'il exhorta à déclencher une guerre pour réclamer la France, et il fournit au roi anglais des informations détaillées sur la cour française. Cette guerre de succession a ouvert la voie à la guerre de Cent Ans.

La loi salique : une extension de la primogéniture masculine utilisée pour éliminer la descendance féminine, y compris les filles d'un souverain, de la succession au trône de France. Par exemple, en 1316, la paternité de la fille de Louis X, Jeanne, était mise en doute. Le choix d'appliquer la loi salique signifiait qu'elle pouvait être exclue en faveur du frère de Louis, Philippe V, qui fut à son tour remplacé par son frère Charles IV le Bel. En 1328, la loi salique fut de nouveau appliquée pour rejeter la revendication d'Edouard III, par la ligne maternelle, sur le trône de France.

La pomme de discorde

Quand Eleanor, duchesse d'Aquitaine, se sépare du roi Louis VII de France en 1152 et épouse Henry Plantagenet, qui deviendra roi d'Angleterre deux ans plus tard, le duché d'Aquitaine fait partie d'un vaste royaume, plus tard connu sous le nom d'empire angevin.

Le roi d'Angleterre, en dépit d'être un égal et parfois un ennemi du roi de la France, était également le duc d'Aquitaine, un vassal du roi français. Donc il lui a du prêter allégeance.

La dynastie capétienne a épuisé sa ligne de succession à la mort de Louis X en 1316. La revendication d'Edouard III à la couronne, par sa mère Isabelle, la fille de Philippe IV le Bel, aurait pu unir les royaumes capétiens et angevins, et aurait résolu l'énigme de l'Aquitaine. Mais Philippe, comte de Poitou, était préféré au prétendant Plantagenet. Et en cas d'autres réclamations d'héritage ou d'une contestation judiciaire par l'église, les Valois savaient qu'ils pouvaient confirmer leur choix par élection. En cherchant à utiliser la loi salique pour exclure Edward, la Maison des Valois lança une nouvelle lignée de rois français voués à une longue lutte contre les Plantagenêts pour leurs possessions en Aquitaine.

Précurseurs de la guerre

Le mariage à Boulogne-sur-Mer en 1308 entre Edward II et Isabelle de France, organisé par Piers Gaveston, était une affaire chaotique, et humiliante pour Isabelle et son entourage. Presque immédiatement après son mariage avec Edward, Isabelle a écrit à son père, Philippe IV le Bel, pour se plaindre du comportement de son mari et de sa relation discutable avec Gaveston.

En 1320, il y avait une opposition croissante en Angleterre à la faible direction d'Edward II et des Despensers. Roger Mortimer, un seigneur anglais important et puissant des marches galloises, a commencé à mener des raids dévastateurs contre la propriété de Despenser au Pays de Galles et a mené une armée contre Londres qu'il a mise en état de siège.

Ces actes d'insurrection contraignirent les seigneurs Ordainers, conduits par Thomas, 2e comte de Lancaster, à ordonner au roi de bannir les Despensers en août. Mortimer, en compagnie d'autres Marcher Lords, mena une rébellion contre Edward à la fin de l’année.

En 1322, Mortimer a été emprisonné par le roi dans la Tour de Londres pour avoir mené la révolte. Cependant, il a réussi à s'échapper et s'est enfui en France.

Un différend éclate entre la France et l'Angleterre lorsqu'Edward II refuse de rendre hommage au roi de France, Charles IV. Après plusieurs tentatives avortées de reprendre possession de ses territoires confisqués à la suite de son refus de rendre hommage, Edward envoya finalement sa femme Isabelle en France pour négocier les termes d'un traité de paix avec le roi français, son frère.

Heureuse à l'idée de quitter la cour anglaise pour rejoindre sa patrie et sa famille, Isabelle arriva en France en mars 1325. Elle put enfin se distancer enfin de son mari qu'elle détestait. Mortimer l'a rejoint et elle est devenue sa maîtresse.

Le 31 mai 1325, Isabelle consent à un traité de paix favorable à la France, qui oblige Édouard II, duc d'Aquitaine, à venir en France pour rendre hommage à Charles IV. Mais Edward décida d'envoyer à son fils, le prince Edward, une erreur monumentale de stratégie qui contribua à précipiter sa chute.

Avec le prince Edward et Mortimer à côté d'elle en France, la reine pouvait déclarer qu'elle ne retournerait jamais en Angleterre avant que les Despensers ne soient enlevés. Mais le scandale de la liaison entre Isabelle et Mortimer les oblige à quitter la cour de France et ils trouvent refuge en Flandre où ils orchestrent leur projet d’invasion l'Angleterre pour renverser le roi.

Débarqués à la rivière Orwell le 24 septembre 1326, ils étaient accompagnés par le prince Edward et Henry, troisième comte de Lancaster et de Leicester, qui était un chef de l'opposition baronniale et cousin du roi. L'invasion était une grande victoire bien que leurs forces étaient modestes. Londres se leva en faveur de la reine et du prince, et le roi s'enfuit à l'ouest, poursuivi par Isabelle et Mortimer. Après s'être caché plusieurs semaines au Pays de Galles, le roi Edouard II fut finalement capturé le 16 novembre. Il a abdiqué le 20 janvier 1327 en faveur de son fils Edward III qui fut couronné neuf jours plus tard à l'âge de 14 ans à l'abbaye de Westminster à Londres. Isabelle et Mortimer, qui étaient largement crus d’être les responsables de la mort du vieux roi en septembre suivant, continuèrent à diriger le pays en tant que régents.

La succession française

A la mort de Charles IV en 1328, Edouard III lui-même revendique le trône de France comme seul descendant vivant de son grand-père maternel Philippe IV le Bel. Sa revendication était juste, mais manquait de tout appui politique de la part de la maison de Valois qui invoquait la loi salique, comme en 1316 et refusait les prétentions d'Edward en reconnaissant Philippe VI de la maison de Valois comme le véritable héritier. L'opportunité de lier les royaumes Plantagenêt à la dynastie capétienne fut irrévocablement perdue.

Les nouvelles n'étaient pas une surprise en l'Angleterre. Seule la mère d'Edward, Isabelle, a protesté contre la décision qui a exclu son fils de la couronne de France. Elle a envoyé deux évêques à Paris mais ils n'ont pas été reçus.

Le parlement anglais s'est réuni en 1329 et a déclaré qu'Edward n'avait aucune réclamation au trône français et devrait faire allégeance au roi français pour l'Aquitaine. Le 6 Juin 1329 à la cathédrale d'Amiens, Edward a soumis et a rendu hommage à Philippe VI. Mais Philippe déclara que les terres d'Agen, détachées du duché d'Aquitaine par son père, ne faisaient pas partie des hommages. Edward protesta qu'il ne renonçait pas à ses droits sur ces terres.

Les deux rois ont ensuite consulté des experts et des archives pour déterminer dans quelles conditions l'hommage devrait être engagé, les deux souhaitant gagner du temps pour mieux assurer leurs couronnes. Philip a donné à Edward jusqu'au 30 juillet 1330 pour retourner rendre hommage en utilisant le protocole établi. En juillet 1330, ils avaient presque un accord mais Edward ne l'a jamais présenté au Parlement.

Le 19 octobre 1330, peu avant son 18ème anniversaire, Edward, avec l'aide de quelques compagnons de confiance, a organisé un coup d'État au château de Nottingham contre sa mère Isabella et Mortimer.

Dans la nuit du 19 octobre 1330, ils entrèrent dans un tunnel secret et maîtrisèrent et arrêtèrent Mortimer, avec Isabella. Mortimer fut envoyé à la tour de Londres et fut pendu un mois plus tard au gibet de Tyburn. Isabella a terminé ses jours au château de Castle Rising, Norfolk.

Avec cet événement dramatique, le règne personnel d'Edward a commencé.

Dans une tentative de résoudre l'impasse sur l'hommage au roi français, Edward est allé en France. Il et a rencontré Philip VI secrètement mais Philip a refusé de changer sa position. Cependant, le Parlement anglais assemblé à Winchester en septembre 1331 ne tolérerait pas la perte de possessions en Aquitaine.

La rupture finale avec l'Angleterre est survenue quand Edward a offert le refuge à Robert III d'Artois, autrefois un des conseillers de confiance de Philip. Robert a échappé de justesse à la France, et a été traqué par Philip dans toute l'Europe. Bêtement, Edward le nomma comte de Richmond et l'honora. En représailles, sur la base qu'Edward avait refusé de livrer Robert, un ennemi de la couronne de France, Philippe déclara le 24 mai 1337 qu'Edouard s’est confisqué le duché d'Aquitaine pour rébellion et désobéissance.

Lors de la Toussaint 1337, l'évêque de Lincoln, Henry Burghersh, portait un message du roi d'Angleterre adressé à "Philippe de Valois qui se fait appeler le roi de France". C'était une violation d'hommage et une déclaration de guerre. Edward s'est déclaré roi d'Angleterre et de France. Il a créé une nouvelle blason personnel, en incorporant les lys de la France dans ses propres bras anglais, marquant sa réclamation à deux royaumes. Pour faire valoir ses droits, il est entré en conflit avec la France, marquant ainsi le début de la guerre de Cent Ans.

 

 

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