Montvalent ...

... est un petit village construit sur les hauteurs au dessus de la vallée de la Dordogne en Lot. Le village possède des fortifications mediévales.

La commune s'étend de la vallée fertile de la rivière Dordogne, en passant par les falaises boisées de chênes, au plateau calcaire aride du causse de Gramat, une zone de grand intérêt géologique. De son barri bas on trouve au pied des falaises la fontaine de Saint-Georges, la résurgence des eaux du Gouffre de Padirac à 11km de là, ainsi que la fontaine de Lombard et l'émergence de la Finou. Tous ces resurgences se jettent directement dans la Dordogne.

Les origines

Le site de Brassac était au Moyen Age le chef-lieu de la vicomté de Brassac, dont dépendait Montvalent qui devint le siège de la châtellenie après l'abandon de Brassac. En 1831 les ruines d'une église étaient mentionnées, "en petits blocs unis par un ciment presque semblable à celui des Romains", à laquelle était attribuée une très haute antiquité; non loin se trouvent des fondations et des briques romaines qu indiquerait l'emplacement d'une ancienne ville ; à peu de distance de l'église, on voit les restes de murs bien soignés qui seraient ceux d'un vaste château.

Le village de nos jours

Une halle existaient en 1656. Le village était située sur l'ancienne route Paris-Toulouse qui a franchit la Dordogne à Gluges et à Creysse, et une route de pélerinage à Rocamadour traversait le village. Au 20e siécle, le village se réjouissait d'une gare, d'une foire réputée et d'une école. Mais maintenant la gare est fermé et est devenu une maison privée, l'école est fermé et inoccupée et il n'y a plus de foires.

Mais les chemins de pélérinage sont encore présents et attirent des pèlerins et des marcheurs. Du nord, des pèlerins et marcheurs sur le GR46 passent par Turenne (Corrèze), l'Hôpital Saint-Jean et Martel (Lot) pour arriver à Montvalent. Le chemin GR652 amène des pèlerins de Laroquebrou pour rejoindre le GR46 au village. De là ils continuent leur marche jusqu'à Rocamadour et, de là, à Labastide-Murat et la vallée du Vers où, au village de Vers, il rejoint la "Via Podiensis", le chemin de pèlerinage du Puy-en-Velay à Santiago de Compostela en passant par Cahors. Un nouveau chemin de pèlerinage à Rocamadour depuis le nord a été lancé en 2011. Dans le département du Lot le chemin prend le GR46.

L'église Saint-Christophe de Montvalent date du XIIe siècle et comporte une fresque sur le mur extérieur qui borde le petit cimetière.. Le beau retable de bois (XVIIe siècle) est sculpté au ciseau. On peut s'arrêter sur la petite place au pied de la tour carrée de style roman, avec vue sur la vallée de la Dordogne. Collé à l'église se trouve l'ancienne tour de garde. A l'autre côté de la grande route (la D840 entre Martel et Gramat) se trouve la halle (une espace privé), récemment construite à l'emplacement d'une vieille maison par son propriétaire. La rue droite du village monte vers une point de vue sur la vallée.

 

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