Padirac

Le Gouffre de Padirac est une cavité naturelle de 75 m de profondeur et 33 m de diamètre qui s'ouvre dans la surface du Causse de Gramat, sous lequel à 103 m coule une rivière souterraine.

Le gouffre est ouvert de Pâques à octobre.

La formation du gouffre, dû à un effondrement de la voûte, date d'une époque indéterminée mais il déja existait au IIIème siècle de notre ère. Il fut habité vers la fin du XIVème et en fin du XVIème époque.

Le célèbre spéléologue Édouard Alfred Martel a exploré la rivière souterraine du gouffre de Padirac pour la 1ère fois les 8, 9 et 10 juillet 1889 sur 2400 mètres, accompagné de trois colleagues. La découverte de la salle du Grand Dôme date du 9 septembre 1890. Les premières visites a eu lieu le 1er novembre 1898. Le 7 mai 1939, le parcours de la visite de Padirac est allongé de 300 mètres et permet aux visiteurs de revenir au Lac de la Pluie en passant par une corniche située à 47 mètres du niveau de la rivière.

A partir de là Dernière Cascade débute la partie non exploitée. Les diverses expéditions spéléologiques ont permis de découvrir 41 kms de galeries. La rivière souterraine de Padirac est un affluent de la Dordogne. Sa principale résurgence est la fontaine Saint-Georges à Montvalent.

Durée de la visite : environ 1 heure 30 pour un parcours de 2000 mètres.

Un vaste parking gratuit, bus et auto. Parcs ombragés. Aire de jeux. Pique-nique. Cafés et restaurants.

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Le Gouffre de Padirac
   
Padirac - en bas - photo
Au fond du gouffre
Padirac escalier photo
L'escalier

 

 

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